Springer war glücklich, Ideen aus jeder Quelle zu nehmen, wenn sie wahrscheinlich praktikabel und profitabel zu sein. Seine berühmteste Innovation, die Bild Zeitung, wurde 1952 ins Leben gerufen und ähnelte dem daily Mirror in Großbritannien, aber nicht in der Politik. Mit einer Auflage von rund fünf Millionen wurde und ist es bald der größte täglich verkaufte Tag in Europa. Springer achtete darauf, sich nicht zu sehr zu spezialisieren, und glich 1953 die Bild Zeitung aus, indem er die Qualitätszeitung Die Welt erwarb, die im April 1946 von den britischen Besatzungsbehörden gegründet worden war. Heinrich Schulte, der 1948 als Verlagsleiter in die Welt eintrat, hatte begonnen, sich durch den Druck anderer Publikationen zu diversifizieren, darunter Springers Hör Zul Als die Auflage sank und die Schulden stiegen, suchte die Zeitung einen Käufer und fand Axel Springer 1952 mehr als willig. Es war der plötzliche Rückzug der Springer-Druckverträge mit der WELT, der die Krise ausgelöst hatte; sein Angebot wurde im Geheimen abgegeben und lag zwischen 2 Mio. DM und 6 Mio. DM; und es wird allgemein angenommen, dass das, was die Waage zu seinen Gunsten kippte, das Eingreifen des christdemokratischen Kanzlers Konrad Adenauer war. Die Briten ließen den Deal unter der Bedingung durchgehen, dass Springer eigentümer mit einem unabhängigen Trust ist. In diesem Fall hatte der Trust nie mehr als 25% der Aktien und wurde 1970 abgeschafft. Nach dem Sechstagekrieg führte Springer eine Passage in alle Verträge ein, in der Redakteure und Journalisten ihre Unterstützung für die Aussöhnung zwischen Juden und Deutschen und für “die Existenz der israelischen Nation” zusagen mussten.

Springer meinte wohl die israelischen Juden und nicht alle Israelis, aber keiner der prominenten Journalisten und Politiker, die für diese Ausstellung interviewt wurden, nahm dies zur Kenntnis. Ihre Videointerviews spiegeln verschiedene Positionen zu dieser einzigartigen Passage wider. Der investigative Journalist und Autor Günter Wallraff, ein Israel-Unterstützer, sagt in einem aufgezeichneten Videointerview, das in der Ausstellung gezeigt wurde: “Der besondere Absatz war damals gerechtfertigt, weil der Antisemitismus damals unter den Deutschen sehr stark war. Heute hätte man es erweitern sollen, indem man sagt, man dürfe Israel kritisieren.” Springer kündigte 1967 an, dass seine Papiere sich an die folgenden vier Grundsätze halten würden, die 1985 in die Firmenartikel geschrieben und in den Vertrag jedes Springer-Journalisten aufgenommen wurden: die friedliche Wiedervereinigung Deutschlands; Versöhnung von Deutschen und Juden und Unterstützung für Israel; Ablehnung von Totalitarismus oder Extremismus; Unterstützung für eine freie Marktwirtschaft.

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